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HIV 항바이러스제: 연구 우선순위 및 결과 재검토

도전과제

국가적, 국제적 노력에도 불구하고 공학 분야에 진출한 여성의 수는 아직 낮다. 여성의 참여율을 늘리기 위한 계획은 많이 있다. 하지만 연구의 초점, 연구비에 대한 의사결정 및 연구목적이 남녀 연구 참여율에 끼치는 영향은 이런 계획에 반영되지 않았다.

성•젠더 분석 방법: 연구 우선순위 및 결과 재검토

본 사례연구에서는 연구 우선순위 변화가 어떻게 한 기계공학 연구소의 여성 참여율을 확대시켰는지 분석한다. 응용물리학자 앤드류 스제리(Andrew Szeri) 박사는 여성이 통제할 수 있는 HIV 항바이러스제(female-controlled HIV microbicide)를 개발하기 위해 연구의 초점을 겔의 유체역학에 맞췄다. 이런 변화와 함께 여성 과학자들이 앤드류 스제리 박사의 연구소로 몰리기 시작했다. 즉 공학 분야의 여성 참여율을 확대하려면 연구를 재개념화해 창의적이고 미래지향적인 방법으로 성•젠더 분석을 진행하는 것이 필요할 수 있다.

젠더 혁신:

    1. 사람의 건강에 직접적인 혜택을 줄 수 있는 프로젝트를 우선순위로 선정한 후 여성 연구자의 비율이 높아졌다. 또 이로 인해 유체역학을 포함하도록 연구의 범위도 확대됐다.

    2. 성관계를 거부할 힘이 없거나 남성 파트너가 콘돔을 사용하지 않고 여성에게 성관계를 강요하는 국가의 여성들을 돕기 위해 여성이 통제할 수 있는 HIV 예방법이 현재 개발되고 있다. 여성이 통제할 수 있는 새로운 HIV 예방법은 HIV 바이러스 확대를 예방하는데 기여할 수 있는 혁신적인 기술이다.

    3. 국가 별로 다른 성문화를 이해하면 HIV 예방법이 더 구체화된다. HIV 예방법의 발전은 아프리카 사하라 사막 이남 지역의 여성뿐만 아니라 동성 관계를 맺는 남성에게도 도움이 될 수 있다.

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도전과제
젠더 혁신 1: 연구의 우선순위를 바꿔 공학분야의 여성 참여율 확대
성•젠더 분석 방법: 연구 우선순위 및 결과 재검토
과학과 공학 학문에 대한 분석
젠더 혁신 2: 여성이 통제할 수 있는 HIV 예방법
성•젠더 분석 방법: 연구문제 개발
젠더 혁신 3: HIV 항바이러스제를 개선하기 위해 젠더와 교차하는 요소 분석
성•젠더 분석 방법: 성•젠더와 교차하는 요소 분석
결론
다음 단계
 

도전과제

지난 수십 년간 EU와 미국은 여성 과학기술인의 수를 늘리기 위해 많은 투자를 해왔다(Marchetti et al., 2010; Rosser, 2008). 그럼에도 불구하고 이공계 STEM 분야(과학, 기술, 공학 및 수학)의 여성 참여율은 저조한 상황이다. 즉 이공계에 여성 참여율을 확대하기 위해서는 단순히 채용 및 승진 관행에서 나타나는 미묘한 젠더 편견 제거, 교원임기 신축운영 제도 운영 및 지도자 교육훈련에만 치중한 프로그램으론 부족하다. 이공계 여성 참여율을 늘리기 위해서는 ‘지식의 변화’ 즉 연구를 재개념화해 창의적이고 진취적인 방법으로 성•젠더 분석 방법을 접목하는 것이 중요하다.

젠더 혁신 1: 연구의 우선순위를 바꿔 공학분야의 여성 참여율 확대

캘리포니아대학교 버클리캠퍼스 (UC 버클리) 석사과정의 학과장(Dean of the Graduate Division)이자 기계공학교수인 앤드류 스제리(Andrew Szeri) 교수는 실험실에서 진행되는 연구의 초점을 바꿔 여성 참여율을 높일 수 있었다. 지난 10년 동안 스제리 교수는 연구 주제를 응용물리학에서 생물의료공학으로 바꿨고, 그 과정에서 남성 연구원이 대다수였던 연구소가 여성이 대다수인 연구소로 바뀌었다. (성•젠더 분석 방법 참고) 스제리 교수는 ‘연구 주제는 바꿨지만 수학적 방법은 많이 변하지 않았다. 대신 연구 프로젝트의 목적이 바꿨다. 기존 연구의 목적은 문제의 물리적 측면을 이해하는 것이었다. 하지만 이제는 연구의 목적이 질병 치료 및 의료 기기 평가에 사용할 수 있는 모델 개발로 바꿨다’라고 설명한다(Szeri, 2009).

성•젠더 분석 방법: 연구 우선순위 및 결과 재검토

과학기술자들은 한정적인 자원 내에서 연구 우선순위를 정하기 위해, 특정 프로젝트로 인해 금전적 혜택과 심신의 건강을 얻을 수 있는 집단과 그렇지 않은 집단이 누구인지 분석한다. 즉, 특정 프로젝트로 인해 사회, 문화적 배경이 서로 다른 남성과 여성에게 돌아가는 차별적 혜택을 분석하는 것이다.

과학기술자가 그 연구 프로젝트에 관심을 갖는 이유 중 하나는 그 연구의 근원이 되는 사회적 요소이거나 그 연구로 인한 결과일 수 있다.

스제리 교수는 연구의 초점을 바꾸는 과정에서 의도치 않은 결과를 얻게 되었다. 스제리 교수의 실험실에 여성 과학기술자의 수가 증가한 것이다. 하지만 연구 방향을 변경해 연구에 참여하는 과학기술자도 바뀐 사례에 대해서는 더 많은 연구가 필요하다.

 

과학과 공학 학문에 대한 분석

과학공학과는 여성이 대학교육에서 배제되고 여성의 가치를 사회가 정립했던 시대에 대학교육에 등장했다(Schiebinger, 1989). 차이 페미니즘철학자들은 여성은 남성보다 선천적으로 배려심이 많으며 ‘여성적’ 가치가 과학공학분야에 진보를 이끄는 주역이 될 수 있다고 주장한다. 하지만 실증적 증거는 젠더란 개념은 다원적이고 유동적이란 점을 보여주며, 차이 페미니즘 철학에서처럼 젠더를 본질주의화 하지 못하도록 경고의 의미를 내포하고 있다. 즉 여성성(femininity)와 남성성(masculinity)의 개념은 시간과 장소에 따라 바뀐다는 뜻이다. 여성과 남성에 대한 고정관념은 표면적으로는 긍정적으로 보일지는 몰라도 젠더에 대한 편견을 확대시킬 수 있다. 따라서 여성의 과학 분야 참여와 여성 과학자가 추구하는 연구 종류간의 관계가 단순하다고 생각해서는 안 된다. 1970년대 이후 과학공학 분야에 여성 참여율이 증가한 현상은 연구의 우선순위 변화와 학계 구조 변화와 함께 나타났다. 이 두 현상의 관계를 이해하기 위해서는 더 많은 연구가 필요하다. 이제까지 관찰된 사항은 다음과 같다.

    • 여성 및 남성 엔지니어의 참여율은 공학의 하위분야별로 다르다. 여성 참여율은 생명의학, 환경공학 및 농업공학 분야에서 제일 높게 나타난 반면, 남성 참여율은 기계공학 및 전기공학 분야에서 제일 높게 나타났다(NSF, 2011; EU-EGGE, 2009; Gibbons, 2009; PROMETEA, 2006). (아래 그래프 참고) 과학 하위분야 및 의학 전문분야의 남녀 참여율은 젠더별 격차에 대한 페이지에서 찾아볼 수 있다.

                  
     

    • 최근 들어 많은 대학교에서 학제적 접근방법을 사용하고 있다. 대부분 여성이 전통적 학과 교수로 있기 때문에 학제적 접근방법에서 여성이 선두주자 역할을 하는 것으로 보인다. 예를 들어 UC 버클리의 이공계 교수진 중 여성 교수의 26%가 두 과를 가르치거나 두 개의 교육기관에서 교수직을 가지고 있는 것으로 나타났다. 이 수치는 남성 교수의 15% 보다 높은 수치이다(National Academies, 2006). 또 기존 자료와 증거에 따르면, 이런 패턴은 미국 및 유럽 전역에서 나타나는 현상이란 점을 알 수 있다(Casta√±o et al., 2010; Rhoten et al., 2007; Beraud, 2003). 학제적 분야에서 여성인력의 유입이 증가하는 이유가 커리어 개발을 위해서 인지 기존 학과에서의 기회가 제한적이어서인지는 알 수 없다.

    • 여러 연구에 따르면 많은 여자 어린이와 젊은 여성이 엔지니어들의 전형적으로 남성적인 이미지와 전통 공학이 수학과 과학에 치중되어 있어 공학계의 커리어를 기피한다고 한다. 특히 기술적 특징은 남성적이고 사회적 특징은 여성적으로 보는 사회에서 상기 언급된 문제로 인해 여성(여자 어린이와 젊은 여성)이 공학계를 기피하게 되는 것이다(Faulkner, 2000). 이런 사회적 현상은 엔지니어의 업무를 수행하기 위해 필요한 능력이 기술적 능력뿐만 아니라 사회성, 팀워크 능력 및 소통 능력이라는 점을 고려해 보면 현실과 상충됨을 알 수 있다. 따라서 공학에 대한 이미지와 공학교육이 기술적인 측면뿐만 아니라 사회적인 측면에도 중점을 두면 여성 엔지니어(와 ‘다른’ 남성 엔지니어)의 수가 증가할 것이라는 강력한 주장도 나오고 있다(National Academy of Engineering, 2008; Sagebiel et al., 2008; Faulkner, 2007).

젠더 혁신 2: 여성이 통제할 수 있는 HIV 예방법

스제리 교수의 실험실에서 진행된 유체역학 연구는 다양한 방면에서 응용 될 수 있으나, 스제리 교수는 여성이 통제할 수 있는 HIV 예방법 개발에 특히 관심이 많았다.

전세계적으로 3천3백만여 명이 HIV감염환자이다. HIV 감염자 중 68%, HIV 감염과 관련된 사망자 중 72%는 HIV 감염률이 전세계 평균보다 6배 높은 사하라 사막 이남의 아프리카 지역에서 일어난다. 특히 15-24세 사이의 젊은 여성들 사이에서 HIV 감염률이 특히 높아, 같은 연령대 남성의 평균 HIV 감염률보다 8배 정도 높다. HIV 감염률은 특히 여성의 사회적 위치와 영향력이 남성보다 낮아서 남성에게 안전한 성관계를 요구하기가 어려운 지역에서 높게 나타난다(Gilbert et al., 2010; Murray, 2008; UNAIDS, 2010). 현재 여성이 통제할 수 있는 유일한 HIV 예방법은 여성용 콘돔이지만, 눈으로 쉽게 탐지되기 때문에 성관계 파트너의 동의가 필요하다. 또한 남성용 콘돔보다 구하기 어려우며 가격대도 높다(Mack et al., 2010). (아래 성•젠더 분석 방법 참고)

성•젠더 분석 방법: 연구문제 개발

창의적인 혁신은 새로운 질문에서 비롯된다. 연구 진행 시 성•젠더 요소를 고려하거나 성•젠더에 대한 가정을 검토해보면 새로운 문제를 발견하게 되고, 결론적으로 이 문제를 해결하기 위한 새로운 질문을 유발한다. 궁극적으로 새로운 질문을 통해 기존에 등한시되었던 연구 분야가 조명될 수 있으며 새로운 개발 기회가 열릴 수 있다(Nieuwenhoven et al., 2010). 스제리 교수의 경우, 특정 여성집단에서 HIV 감염률이 높은 이유를 파악해 스제리 교수와 연구진은 HIV 항바이러스 역할을 하는 질용 겔 개발을 위한 새로운 연구문제를 정립할 수 있었다.

 

스제리 교수와 연구진은 여성이 통제할 수 있는 HIV 항바이러스제 개발에 관심이 있었다. 특히 성관계 시 여성이 파트너에게 콘돔 사용을 권장하지 못하거나 원치 않는 성관계를 거부할 수 있는 권리를 보장해주지 않는 국가에 사는 여성을 위한 HIV 항바이러스제에 관심이 있었다(Szeri, 2009). 현재 다양한 종류의 항바이러스제가 개발 단계에 있다. 일부는 HIV뿐만 아니라 다른 바이러스 감염이 전염되지 않도록 예방할 수 있는 항바이러스제가 개발되고 있으며 다른 종류의 항바이러스제는 피임 용도로 개발되고 있다(Harrison, 2003).

HIV 항바이러스제를 포함한 질용 겔의 효과는 겔의 질 밀착성 및 내구성에 좌우된다. 스제리 교수의 실험실에서는 이런 겔의 세포내강 흐름을 연구하고 있다. 겔의 질 밀착성과 내구성은 항바이러스제가 포함된 겔의 점성 등 물리적 특징에 의해 좌우된다(Szeri et al., 2008). 스제리 교수와 연구진은 가장 바람직한 물리적 특징을 가진 겔 개발에 힘쓰고 있다.

현재 상용화된 HIV 항바이러스제는 없다. 일부 HIV 항바이러스제가 임상 실험을 거쳤으나 효능이 제한적이었으며 일부 경우에는 안전성 문제까지 나타났다(McCormack et al., 2010; McCoy et al., 2010).

젠더 혁신 3: HIV 항바이러스제를 개선하기 위해 젠더와 교차하는 요소 분석

여성이 통제할 수 있는 HIV 예방법은 잠재적 이득이 분명히 있지만, 모든 여성에게 적합하거나 모든 남성에게 비적합하다는 결론을 내릴 수는 없다. 젠더의 다원적인 성격을 비춰보면 오히려 일부 여성에게는 비적합하고 일부 남성에게 적합할 수도 있다. 특히 성적 관습의 다양성과 HIV 감염 역학을 고려한 결과, 새로운 연구 질문이 생기며 HIV 항바이러스제 개발을 위한 새로운 길이 열리고 있다. (아래 성•젠더 분석 방법 참고)

성•젠더 분석 방법: 성•젠더와 교차하는 요소 분석

지리적 위치, 시회경제적 위치 및 성적 취향 등 성•젠더와 교차하는 요소의 체계적인 분석을 통해 제품을 개선할 수 있다. HIV 항바이러스제 개발에 대한 엔지니어링 업무는 대부분 선진국에서 진행이 되지만 HIV 항바이러스제의 잠재 고객은 대부분 개발도상국에 있다(Ramjee et al., 2000).

 

젠더와 교차하는 사회적 요소를 분석해 다음 결과를 도출할 수 있었다.

    1. 성 관습은 국가 별, 문화 별로 다르다. 항바이러스용 겔이 다양한 문화에서 수용되는 것을 판단하기 위한 연구가 필요하다(Moon et al., 2002). 겔은 항바이러스 용도 및 피임 용도로 활용될 수 있지만 윤활제로도 활용될 수 있다. 사하라 사막 이남 아프리카의 일부 지역에서는 다양한 허브와 전통 약재로 질을 건조시킨 후 성관계를 가지는 ‘드라이 성관계(dry sex) 관행이 팽배하다. 예를 들어 잠비아의 수도 루사카에 거주하는 여성 812명을 대상으로 성관계 관습을 조사한 결과, 여성의 65%가 일생 동안 전통 약재를 사용해 질을 건조시킨 후 성관계를 가지고 50% 정도가 현행을 따른다고 나타났다(Mbikusita-Lewanika et al., 2010). 이런 성 관습은 낮은 사회경제적 위치 및 교육수준과 상관관계가 있으며, 드라이 성관계를 선호하는 남성 파트너를 가진 여성에게서 가장 흔하게 나타났다(Reddy et al., 2009). 하지만 드라이 성관계를 할 경우, 여성 질 부분에 상처가 날 수 있기 때문에 HIV 바이러스 전염 위험성을 높일 수 있다(Feinstein et al., 2001; Gilbert et al., 2010). 학제적 협력을 통해 문화적 성 관습과 HIV 예방을 위한 생물물리학적 기능의 교차점을 찾아야 한다.

    2. HHIV 감염 역학은 전세계적으로 다르다.

    HIV 감염률은 전세계적으로 다르다. 최근 미국 질병통제관리국(CDC: Center for Disease Control)의 미국 내 HIV 감염률에 대한 보고서에 따르면, 흑인 여성이 새롭게 HIV에 감염될 확률은 백인 여성에 비해 14.7배나 높게 나타났다. 마찬가지로 흑인 남성도 백인 남성에 비해 HIV에 감염이 될 확률이 높다.

    뿐만 아니라 미국 인구 중 동성 성관계를 가지는 남성의 비율은 2%밖에 되지 않지만, 미국 HIV 감염률의 57%가 남성 간의 성관계로 인해 발생한다(CDC, 2009a). 또 직장 내 HIV 항바이러스제의 효과에 대해서도 연구가 진행되고 있다. 직장에서 HIV 항바이러스제가 효과를 보이면 성관계 파트너의 동의를 구하거나 굳이 알리지 않고도 남성 커플의 성관계로 인한 HIV 감염을 막을 수 있을 것이다(Harrison et al., 2003).

결론

연구의 우선순위는 누가 연구 대상이 될 것인가, 어떤 제품을 디자인할 것인가를 포함해 누가 연구를 진행할 지에도 큰 영향을 미친다. 스제리 교수의 HIV 항바이러스 연구에서는 남녀 모두의 건강 증진에 초점을 두고 우선순위를 재설정했다. 그 결과 HIV 항바이러스 연구에 여성 참여율을 높일 수 있었다. 스제리 교수의 연구에 참여한 여성 엔지니어는 벌써 공학계의 커리어를 정한 후 연구에 참여하였지만, 공학 분야 연구 전반적으로 우선순위를 재설정하면 공학계 여성 참여율을 높일 수 있다.

다음 단계

후속 연구에서는 연구 우선순위 변경과 노동시장 참여율이 어떤 상관관계를 가지고 있는지 연구할 수 있다.

    1. 연구 우선순위 변경과 노동시장 참여율의 관계에 대한 질문에 답하기 위해 어떤 자료가 현재 존재하는가?

    2. 연구 우선순위 변경과 노동시장 참여율의 관계가 향후 연구비를 지원 받는데 있어 어떤 영향을 끼칠 수 있나?

정부, 산업, 연구비 지원기관 및 연구원들은 추후 연구에 대한 우선순위를 정한다. 연구의 우선순위는 표적 시장, 연구비 지원 수준, 로비스트, 젠더에 대한 개념에 따라 달라진다.

젠더 혁신:

캘리포니아대학교 버클리캠퍼스 (UC 버클리) 석사과정의 학과장(Dean of the Graduate Division)이자 기계공학교수인 앤드류 스제리(Andrew Szeri) 교수는 지난 10년간 연구 주제를 응용물리학에서 생물의료공학으로 바꿨다. 스제리 교수는 유체역학 연구를 진행해 왔다.

연구의 우선순위를 바꿈으로 인해 두 가지의 젠더 혁신이 일어났다. 우선 여성 연구원의 수가 급증했다. 공학 분야는 국가, 국제적 노력에도 불구하고 여성의 수가 적다. 미국에서 여성 공학 박사는 전체의 14% 밖에 안 된다. 스제리 교수 연구의 우선순위를 바꾸자 여성 연구원이 전체 연구원의 약 절반을 차지하게 되었다. 스제리 교수는 이런 변화에 놀라면서도 이를 반갑게 받아들였다. 여성 연구원의 비중을 확대하기 위해 연구 우선순위를 바꾼 것은 아니었지만 궁극적으로 그렇게 되었기 때문이다.

두 번째 젠더 혁신은 스제리 교수의 연구 우선순위가 바뀜으로 인해 유체역학 연구 범위가 확대된 것이다. 스제리 교수의 실험실에서 진행된 유체역학 연구는 다양한 방면에서 응용 될 수 있으나, 스제리 교수는 여성이 통제할 수 있는 HIV 예방법 개발에 특히 관심이 많았다. 특히 성 관계 시 여성이 파트너에게 콘돔 사용을 권장하지 못하거나 원치 않는 성 관계를 거부할 수 있는 권리를 보장해주지 않는 국가에 사는 여성을 위한 HIV 항바이러스제 개발에 관심이 있었다. 스제리 교수와 연구진은 HIV 항바이러스제를 내포한 질용 겔을 개발했다. 이 연구는 물리학적으로 매우 복잡했다. 질용 겔이 질에 완벽하게 밀착〮포장되어야 하고 중력으로도 겔이 흘러내리지 않아야 했기 때문이다. 질을 완벽하게 포장하기 때문에 이런 겔은 피임 용도로도 사용될 수 있다.

엔지니어들은 지리적 위치, 사회경제적 상태, 성적 취향 등 성〮젠더와 교차하는 요소 분석 을 통해 제품을 개선할 수 있다. 질용 겔은 항바이러스제를 전달하고 피임 용도로도 사용될 수 있지만, 윤활제로도 사용될 수 있다. 아프리카 사하라 사막 이남의 일부에서는 다양한 허브와 전통 약재로 질을 건조시킨 후 성 관계를 가지는 ‘드라이 성 관계(dry sex) 관행이 팽배하다. 따라서 학제적 협력을 통해 문화적 성 관습과 HIV 예방을 위한 생물 물리학적 기능의 교차점을 찾아야 한다.

본 웹사이트는 Gendered Innovations(http://genderedinnovations.stanford.edu)의 책임자(Londa Schiebinger) 허가를 받아 제작 되었습니다.
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