성별 차이를 간과하면 문제 발생 가능하다

오랫동안 남성 신체는 연구의 표준이었으며 여성 신체는 그 표준에서 벗어난 대상으로 연구되었다. (성•젠더 분석 연구 참고: 표준과 참조 모델 재검토) 대부분 단성(性) 연구에서 도출된 결과는 피험자뿐만 아니라 피험자가 아니었던 다른 성(性)에게도 일반화되어 적용된다.

연구와 디자인을 통해 중요한 성별 차이를 발견할 수 있어야 한다.

  • 과학/의학 분야의 예시: 이제까지 개발된 골다공증 진단 모델은 여성을 대상으로 개발되었고 남성의 골다공증 위험을 진단하기 위한 기준은 제대로 정립되어 있지 않았다. 골다공증에 대한 새로운 연구는 성 특정적인 참조 모델을 분석해 여성뿐만 아니라 남성의 골다공증 위험을 평가하여 이 질병이 성별에 따라 어떻게 다르게 경과하는지 관찰한다. (관련 사례연구: 남성 골다공증 연구)
  • 공학 분야의 예시: 안전벨트와 같은 안전기기는 남성 인구의 50 퍼센타일에 속하는 남성신체에 맞도록 개발되었다. 하지만 사람의 신체 사이즈와 모양이 모두 다르다는 점을 고려하지 않고 안전벨트를 설계하면 탑승자에게 의도치 않았던 위험이 가해질 수 있다. 예를 들어 기존 안전벨트는 임신부에게 잘 맞지 않는다. 따라서 충돌 사고가 날 경우, 산모가 외상을 입을 수 있고, 이로 인해 태아가 사망할 수 있다. 산모 외상으로 인한 태아 사망의 주요 원인 중 하나는 자동차 충돌 사고이다. (관련 사례연구: 충돌시험용 임신부 모형)


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