성(性)

"성" 은 생물학적•신체적 특성이자 유성 생식 생물체의 구분 기준으로, 일반적으로 여성(암컷), 혹은 남성(수컷) 혹은 간성으로 구분된다. 성(性)은 표현형 특징의 발현에 영향을 끼치는 염색체 조성, 생식기, 특정 호르몬의 분비 여부, 환경적 요소로 인해 생기는 생물학적 기능에 따라 나눠진다. (표현형 특징의 발현은 암수 구분과 밀접한 관계가 있다.) 호르몬(및 환경적) 영향은 세포를 분화시켜 암•수를 영구적으로 구분하거나, 세포를 활성화시켜 암•수 구분을 되돌릴 수 있는데, 이 영향은 개인의 유전자 구성에 따라 크게 좌우된다(Wallen, 2009). 따라서 같은 성(性)을 가진 생물체라도 서로 다양한 특징을 가질 수 있으며, 다른 성(性)을 가진 생물체라도 표현형 특징(특히 ´2차 성징´의 특징)이 서로 겹칠 수 있다. 성(性)은 아래 요소에 의해 정의될 수 있다.

  • 1. 유전자: 암•수를 구분하는 염색체 구성으로 조류와 일부 곤충류는 ZW/ZZ와 같은 염색체를, 그 외 곤충류는 XX/XO 염색체, 대부분의 포유류는 XX/XY 염색체를 가지고 있다. 포유류의 Y 염색체 성 결정영역인 SRY는 세포 성별 분화에 가장 큰 역할을 한다. 하지만 암컷의 DAX1, FOXL2 유전자와 수컷의 SOX9 유전자 같은 전사 인자나 SRY 유전자는 X염색체나 진정염색체상으로 전좌 가능성이 있기 때문에 46, XX(암컷)이나 46, XY(수컷) 핵형이 아닌 다른 핵형을 가질 수도 있다. (관련 사례연구: 성 결정 유전학) 어떤 핵형을 가지고 있는지 상관없이 성 결정 유전자가 존재한다는 것은 모든 인간의 유핵세포에 ´성(性)´이 있다는 것을 뜻한다. (다른 생물체 종은 비유전적인 요인으로 성이 결정된다. 아래 참고)
  • 2. 생식세포: 배아세포이다. 형태가 뚜렷하게 다른 두 종류의 생식 세포(각 한 종류의 세포를 생산)를 생산하는 생물체의 암•수는 난자, 정자의 차이를 기반으로 구별한다.
  • 3. 형태: 암•수 표현형을 구분하는 신체적 특징을 뜻한다
    • a. 인간 및 다른 동물의 1차 성징의 특징은 아래와 같다. :
      • i. 난소나 고환으로 분화 가능한 장기와 이중 시스템 구조에서 유래된 내부 생식 기관 및 외부 생식기. 이중 구조 중 한 구조는 발달하고 다른 시스템은 퇴화한다. 예를 들어 인간 배아에는 중신관과 중신방관이 모두 존재한다. 중신관은 여성 신체에서는 뮐러관으로 발달하여 여성 성부속기관인 난관, 자궁, 질의 상부관을 형성하지만 남성 신체에서는 퇴화한다. 중신방관은 남성 신체에서는 볼프관으로 발달하여 남성 성부속기관인 정낭, 부정소, 정관으로 발전하지만 여성 신체에서는 퇴화한다. .
      • ii. 외부 생식기는 여성 신체에서는 질 하부관, 음순 및 음핵으로 분화되고 남성 신체에서는 음낭 및 음경으로 분화된다. 하지만 외부 생식기는 핵형의 성별이나 내부 생식기 성별과 같지 않을 수 있다(Fausto-Sterling, 2000).
      • iii. 성적으로 이형태성 출생 전 신경구조. 많은 형태적, 기능적 뇌 이형태성은 임신 후반기와 신생아 때 나타난다. 이는 태아분비호르몬의 분화 효과 때문일 수도 있고 유전자적, 환경적 요인을 포함한 성 편향된 메커니즘 때문일 수도 있다(McCarthy et al., 2011; Jazin et al., 2010)..
      • iv. 기타 성적 이형태성을 띄는 조직에 대한 연구는 진행 중이다. ´성(性)´에 대한 연구는 생식 및 신경과학을 넘어 더 넓게 진행이 되고 있다. 이에 따라 태아의 성적 이형태성이란 주제도 더 많은 관심을 받게 될 것이다.
      b. 2차 성징은 성별과 밀접한 관계를 가진 표현적 특징으로, 난소와 고환이 다른 시기에 비해 더 많은 양의 에스트로겐과 안드로겐을 분비하는 사춘기 때 두드러지는 신체적 특징이다. 부신에서 분비되거나 많은 체조직 내에서 대사되기는 하지만 대개 생식 호르몬으로 알려진 이 호르몬은 남성과 여성에게 중요한 생물적 영향을 끼친다. 또한 기타 호르몬, 유전적 요소가 남녀의 표현적 특징에 영향을 끼칠 수 있으며 성 호르몬이 성(性) 분화와 무관할 수 있음에도 불구하고 성 호르몬 또한 성 결정에 중요한 생물적 영향을 끼친다. 예를 들어 에스트로겐은 남녀 골격 발달에 중추적인 역할을 하는 반면, 안드로겐은 사춘기 때 남녀 음모와 겨드랑이 털 발달에 영향을 끼친다.

    • 인간의 2차 성징의 예:
      여성은 남성에 비해 키가 작고 골반이 넓어지며 유방이 발달하고 허벅지와 엉덩이 부위에 지방질이 더 많아진다. 이에 반해 남성은 어깨가 넓어지고 근육량이 증가하며 얼굴을 포함해 다른 신체 부위에 털이 생기기 시작한다. 또 남성형 탈모가 진행된다. 상기 언급된 바와 같이, 성별이 같다 하더라도 2차 성징의 특징은 다를 수 있으며, 성별이 다르다고 하더라고 신체적 특징에서 서로 겹치는 부분이 있을 수도 있다. 예를 들어 대다수의 남성보다 키도 크고,힘도 센 여성이 있을 수 있다. (성•젠더 분석 방법 참고: 성(性) 분석)

    • 이런 특징은 외인성 호르몬으로 인해 발생할 수 있다. 예를 들어 안드로겐을 복용하는 여성은 다른 여성에 비해 근육량과 얼굴의 털이 더 많이 발달할 수 있으며 에스트로겐을 복용하는 남성은 다른 남성에 비해 유방 및 여성의 다른 신체적 특징이 발달할 수 있다.
    많은 동식물 종은 성을 결정하는 비유전적 시스템을 가지고 있다고 알려져 있다(Gilbert, 2010). 성을 결정하는 비유전적 시스템의 예시는 아래에서 찾아볼 수 있다.

    • ● 온도 의존성 성 결정: 악어류, 거북류 및 기타 파충류과 동물의 성 결정은 어느 정도 온도에 의존하거나 완전히 온도에 의존한다. 일부 종의 악어류, 거북류 및 파충류과 동물은 일정 온도 범위 안에서는 유전으로 인해 성이 결정되지만 그 온도 범위 밖에서는 환경으로 인해 성이 결정될 수 있다.
    • 나이에 따른 성 결정: 침 배고둥(Crepidula fornicata )류와 같은 일부 종은 나이에 따라 성이 결정된다. 어릴 적에는 수컷이지만 무리 내 위치에 따라 암컷으로 성장하는 경우도 있다.
    • 사회적 조건에 의한 성 결정: 대부분의 어류는 같은 과 어류와의 관계에 따라 성이 결정된다. 해양 환형 동물의 일종인 ´보넬리아 비리디스´의 유충이 바위에 정착하면 10cm 크기의 암컷으로 성장한다. 하지만 암컷 주둥이를 통해 암컷 몸 안에서 기생하는 유충은 2mm크기의 수컷으로 성장해 암컷과 공생한다.

간성은 남성의 전형적인 XY 염색체 조합과 여성의 전형적인 XX 염색체 조합의 변형 혹은 결합, 또는 외부 생식기, 생식선 특징만으로는 성별을 구별할 수 없는 상태를 의미한다(Karkazis, 2008; Kessler, 1990).

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